Rohto Golden Award 2013

 

ROHTO GOLDEN AWARD 2013 awarded to short story: “Pertarungan”

 Pertarungan

Oleh: Ilham Q. Moehiddin

1/

KEPALA Nungku seakan pecah, saat darah mengalir cepat dari ribuan pembuluh di tulang belakangnya. Telapak dan jemarinya panas, perih tergesek tali pancing. Bebuku jemarinya pun terasa ngilu. Perutnya geli. Ombak menggulung berlapis, menyeret perahu kecil itu kemana-mana, dihantam air dari segala arah, bikin lambungnya bergolak dan isinya serasa hendak tumpah.

Di tengah deru badai, nelayan muda itu bertahan. Ia membatin: demi Tuhan yang hidup dan matiku di tangan-Nya, sekarang bukan waktunya untuk menyerah.

“Sebaiknya pakai perahu kakakmu saja, Nung. Mesinnya lebih besar dan kuat.” Begitu saran Maulida pada Nungku, sebelum ia melaut subuh kemarin. Saran ibunya itu kini terngiang-ngiang lagi di anak telinganya.

Bukannya Nungku tak mau mengindahkan saran itu. Dalam cuaca yang cerah, perahu kecil pun bisa mengarungi laut yang tenang begitu. Sedari kecil hingga jadi pemuda begini, ia diajari untuk percaya diri saat melaut sendirian. Kulitnya legam, juga karena terpanggang teriknya matahari di laut. Segala bengkak, memar, dan retak di belulangnya, juga pengalaman yang membenam di benaknya, tak ia dapat dari sekadar melihat.

Nungku memang harus membuktikan sesuatu.

2/

Sehari berselang, pada bale bambu di pekarangan samping rumah ibunya, Nungku sedang menyesap nikmat kopi hitam buatan Saimah, kakak iparnya. Dingin pagi ini belum benar-benar pergi, tapi telinganya sudah kemasukan bualan Makati bersama dua kawannya. Peruntungan di laut sudah habis, simpul mereka.

“Aneh. Sekarang ini kan bukan musim angin barat, tak ada ombak pula, tapi kenapa laut di depan sana tidur serupa bayi? Tenang sekali. Ikan pun tak ada.” Gerutu Lasindu.

Tamba menimpal. “Keadaan ini sudah nyaris lima bulan. Mobil-mobil pengepul tak mau lagi datang ke desa ini, sebab tak ada ikan yang bisa mereka bawa pergi.”

Mirip kerapu tua, kepala Maulida terangguk-angguk mendengar bualan kawan-kawan Makati, putra tertuanya. Tapi di liang telinga Nungku, omongan itu terdengar putus asa. Seperti orang raib harapannya sama sekali, begitu kata Nungku dalam hati.

Hilang harapan, maka hilang pula peruntungan, serupa tepung yang dibuyarkan angin. Terbang sia-sia. Mereka itu saja yang tak suka mencoba-coba, Nungku membenak lagi.

Ia sesap lagi kopinya. Belum sehari lewat, ia berhasil menjaring dua keranjang ikan kecil di sekitar karang selatan. Memang hanya ikan-ikan kecil, tapi satu keranjang setengah itu oleh juragan dibayari 50 ribu rupiah. Sisa ikan ia bawa pulang dan itulah yang ditanak ibunya untuk lauk.

Berputus harapan seperti itu, seolah mereka tak memikirkan akibatnya pada hidup anak-istri sendiri. Saat dapur mereka sudah tak berasap lagi, barulah mereka kaget serupa ular yang tersedak ranting.

“Buat apa melaut. Toh perut laut tiada mengandung ikan seekor pun.” Terdengar suara Lasindu membangun alasan.

“Buang-buang solar saja,” pedar Tamba pula.

“Sampai layar sobek dan jaring koyak pun, laut tenang seperti itu percuma diarungi.” Kali ini, Makati ikut bicara.

Saimah berjalan keluar dari pintu dapur sambil membawa tiga gelas kopi dan sepiring ketela rebus. “Kami ini lebih suka berharap saat kalian pulang membawa sesuatu yang bisa jadi uang. Tapi melaut di kondisi seperti ini, kalian hanya akan membuat jantung kami berdenyut mencemaskan kalian.”

Wah, Saimah ikut menyahut juga. Menyela bicara kawan-kawan suaminya, sungguh bukan sesuatu yang sopan. Nungku geleng-geleng kepala melihat tingkah iparnya itu.

Makati mendelik. Ia lempar matanya jauh-jauh, menyapu ujung pesisir utara hingga ke tanjung di bagian selatan. Perahu-perahu tertambat rapi di pantai. Drum-drum solar berdiri kosong di bawah bivak beratap pelepah kelapa. Debur ombak selalu asik didengar, walau kini tanpa suara nelayan bersahutan kala menurunkan ikan dari perahu.

Nungku menandaskan kopinya, lalu masuk rumah. Ia harus menyiapkan keperluan untuk melaut subuh esok. Ia rapikan gulungan tali pancing, lalu menegakkan dayung dekat keranjang ikan. Walau masih muda dan belum menikah, malu juga ia hidup menumpang percuma di rumah ibunya.

“Nung, kulihat sudah tegak dayungmu itu. Apa kau hendak melaut sekarang?” Maulida memergoki kesibukan Nungku.

“Besok subuh, Ina.” Nungku menjawab ibunya.

Maulida tertegun. Jika berangkat saat subuh, artinya nelayan akan melaut jauh dari pantai. “Kau yakin, Nung?”

Nungku mengangguk sambil tersenyum pada ibunya yang sepuh itu. Mendiang ayahnya yang mengajarinya melaut. Walau ibunya juga tak melaut lagi karena uzur, tetap saja Nungku kerap butuh pertimbangannya—kendati ia boleh tak perlu menurutinya karena alasan tertentu. “Semoga kali ini aku lebih beruntung dibanding hari-hari sebelumnya.”

Maulida membalas jawaban putra keduanya dengan senyuman.

Saimah yang baru masuk membawa nampan, sempat terlanga di dekat pintu dapur. Ia tersenyum melihat tingkah Nungku.

“Kenapa kau senyum macam itu?”

“Ah, tidak. Semoga beruntung ya, Nung.” Sinis Saimah.

Nungku mendelik. Ya. Oloklah aku sesukamu, Saimah. Kelak kau yang akan susah jika tak punya uang. Suamimu itu tak mau melaut, sebab bertahan dengan sangkaannya.

“Sebaiknya kau pakai perahu kakakmu saja, Nung. Mesinnya lebih besar dan kuat.” Saran Maulida pada putra keduanya itu.

“Tak apa-apa, Ina. Perahu kecil itu cukup kuat diajak melaut saat cuaca cerah begini.”

Ibunya mengangguk. “Kau hati-hatilah,” pesannya.

3/

“Kau serius, Nung? Kita sudah jarang melaut jauh dari pantai.” Makati memastikan aduan Saimah. Selepas dua kawan suaminya pergi, Saimah mengadukan tingkah adik iparnya itu pada Makati.

“Tidak terlalu jauh. Aku hanya rindu pada laut saja.” Jawab Nungku.

“Tak ada ikan besar di laut sana, Nung.”

Nungku tersenyum pada kakaknya. “Kalau benar begitu, maka aku bisa pulang lebih cepat, bukan?”

Makati berpaling pada istrinya yang hanya bisa angkat bahu. Ia pantas mencemaskan niat adiknya yang tiba-tiba itu. “Di bagian mana kau melaut nanti?”

“Di laut dalam, 10 kilometer jaraknya dari pesisir utara. Di bagian itu matahari tak begitu terik saat siang. Jadi aku bisa pulang sebelum sore.”

Makati tak mungkin menahan adiknya yang sedang merindui laut seperti itu. Nungku pasti kecewa jika ia halang-halangi. Niatan serupa itu wajar keluar dari benak seorang nelayan muda seperti adiknya. Suhu air di pesisir utara masih hangat di akhir bulan Juli ini, sehingga jika beruntung, adiknya masih bisa mengumpulkan ikan selebar telapak tangan.

Maka saat subuh datang, pergilah Nungku menuju pantai. Makati meminjamkan solar pada adiknya itu. Dayung sudah ia lapisi lilin, agar garam tak memenuhi pori kayu dan membuatnya berat saat dikayuh. Saimah membekalinya dengan ketela rebus dalam rantang plastik dan air minum dalam jerigen kecil.

Ia dorong perahu kecil itu agar melabuh. Udara kering laut menerobos paru-parunya, membuatnya nyaman dan hangat di subuh yang dingin itu. Empat ratus meter selepas pantai, arus balik mendorong perahu ke tengah laut. Bagus sekali. Nungku bisa menghemat bahan bakar. Ini angin timur dan Nungku menuruti nalurinya; ia arahkan perahu ke bagian utara. Mesin perahu menderu-deru saat laju, dan lunas tegak-nya membelah air.

4/

Maulida didera cemas luar biasa. Awan gelap menghalangi cahaya matahari sore yang seharusnya condong ke ufuk. Sebenarnya, cemasnya itu sudah lebih dulu datang saat hadirnya hembusan angin yang terasa aneh sejak siang tadi.

Tak hanya ibunya yang cemas macam itu, tapi Makati juga. Terang saja mereka berdua mencemaskan Nungku. Sesuai janji Nungku, mestinya perahu adiknya itu sudah tampak sejajar dengan horison langit selepas siang tadi. Tapi perahu Nungku tak nampak.

Para nelayan di desa Talaga Besar ini selalu berharap perubahan cuaca adalah pertanda baik berakhirnya paceklik ikan di perairan di depan desa mereka. Tapi bisa jadi itu pertanda lain. Tak sesiapa pun yang dapat menebak cuaca dengan persis.

Maulida mengutarakan cemasnya pada Makati sekali lagi. Makati pun paham kekhawatiran ibunya. Lalu Makati minta pertimbangan pada istrinya: akankah Saimah melarang, jika saat ini hendak ia susul adiknya ke tengah laut?

Terang saja Saimah protes dengan memasamkan muka. Bukannya ia tak sayang pada adik iparnya itu, tapi melepas suaminya ke tengah laut saat angin menderu ganas macam ini, bukanlah hal yang patut ia timbang-timbang lagi.

“Tapi, Imah. Kau lihat sendiri seperti apa cemasnya Ibu. Tak di saat begini pun, Ibu kadang mengkhawatirkan Nungku jika memancing di karang selatan. Aku juga cemas membayangkan Nungku melawan ombak sendirian.”

“Lantas subuh tadi, kenapa Abang izinkan dia?”

“Kita tidak tahu akan begini cuacanya, Imah. Kau kan tahu seperti apa gairah si Nungku itu pada laut. Ia gagal kuliah selepas SMA, maka jadi nelayan ia pikir satu-satunya hal yang pantas ia baktikan pada Ibu. Ia ingin seperti Ayah, katanya. Satu-satunya orang yang bisa membuatnya meninggalkan laut hanyalah mendiang Ayah. Bila gairahnya itu datang, bagaimana mungkin ia hendak kau tahan?”

“Hanya itukah cara Abang membawa Nungku kembali ke darat?”

Makati terdiam. Pertanyaan inilah yang tak mau ia dengar. Makati masygul sekarang. Tak kuasa melakukan apa-apa. Tak mungkin meminta pertimbangan ibunya yang sedang didera cemas. Ibunya pasti mengizinkan, namun Saimah sudah terang tak akan setuju.

5/

“Ayolah, Nung…!” Gumam Nungku menyemangati dirinya sendiri. Persis begitu ucapan ibu setiap kali menyemangatinya. Di tengah kesendiriannya di tengah laut begini, di saat badai sedang mengintai, hanya kata-kata ibunya saja yang membuat ia merasa tak sedang sendirian.

Ia memejamkan mata. Merasakan angin mengenai wajahnya. Liang telinganya seperti pekak saat dipenuhi angin yang berkesiur. Air laut mengayun perahu kecil itu. Nalurinya harus peka saat ini. Awan hitam yang bergulung, terdengar seperti menggelegak di atas sana. Mendiang ayah sering bilang, seorang nelayan harus menyatukan batinnya dengan laut. Ia harus menyatu dengan suasana di sekelilingnya. Telinganya akan berubah peka. Perasaannya akan tajam.

Gelap subuh tadi membuatnya tak awas, dan betapa kaget ia mendapati pagi saat berada di bagian lautan ini. Ada kelabu menutupi ufuk, sedang ia sudah sangat jauh dari pantai. Jauh dari orang-orang yang mungkin sedang mencemaskannya.

Kakinya sampai kebas dan tulang ekornya sakit karena duduk terlalu lama di undakan papan pada buritan perahu. Nungku tak mau berkilah pada dirinya sendiri. Di tengah laut begini, ia merasa seperti tamu. Duduk sendiri di hadapan tuan rumah yang sedang tak ramah. Masih beruntung, arus tak mendorongnya kian masuk ke mulut samudera.

Menjelang siang, belum ada seekor ikan yang menyambar satu umpan pun, dari 20 mata kail yang ia sebar. Sesekali Nungku menarik tali rawai seraya menatap langit di atas kepalanya. Perlahan rawai itu ia gulung kembali. Ia membawang, karena kesal tak ada ikan di ujung setiap mata kail dan kakinya mulai kesemutan.

Perahu kecil itu bagai noktah hitam di tengah laut. Di lazuardi, kelabu segera menjadi hitam yang menakutkan. Saat ini, seharusnya gelombang membuat ikan-ikan aktif bergerak, sehingga lapar dan bikin mereka memakan apa saja yang tampak berkilau.

Kelelahan membuat tubuh Nungku gayang. Di benaknya, terus terulang-ulang tekad untuk menjinjing pulang seekor ikan besar buat ibunya. Cukup seekor saja, dan itu cukup untuk mengakhiri spekulasi para nelayan lain di desanya.

Pantulan awan kelabu di atas sana, membayang hitam di permukaan laut. Lalu rerintik hujan mulai curah dari langit. Tapi tak terlalu lama, rerintik itu berubah seperti panah air yang lesak deras, menusuk daging. Angin menderu-deru. Air laut sudah bergejolak. Laut siap mendulang badai yang sejak tadi menghantui angkasa. Jujur saja, situasi ini membuat Nungku cemas luar biasa.

Lalu badai benar-benar datang. Perahu kecil itu diombang-ambingkan gelombang. Dihantam ombak dari segala arah. Diterpa air hingga dinding perahu terdengar berderak seperti mau lepas. Nungku mengikatkan tali ke pinggangnya pada undakan di buritan perahu. Ia jungkit mesin perahu, lalu memasang kitir. Bersiap-siap menghadapi badai yang mungkin akan menggila. Semua yang pernah diajarkan ayahnya sudah ia lakukan. Perahu kecil itu kini siap menari di sela gelombang.

Berbekal kitir di tangan kanan, cukup lincah Nungku mengikuti ayunan gelombang. Matanya tak mau lepas dari tali rawai yang ia gulung dengan tangan kiri, lalu silih-berganti mengawasi setiap puncak gelombang yang menuju ke arahnya, agar ia bisa lekas belok menghindar. Jangan pernah berada dalam cekungan di antara dua bukit gelombang, sebab salah satunya kemungkinan akan mendorong perahu ke dekat gelombang lainnya, mengurung dan memecahkan perahu dalam himpitan gelombang. Begitu kata ayahnya. Nungku bergidik membayangkan akibatnya.

Ayunan gelombang memainkan perahu kecil itu seperti batang korek api yang diaduk dalam tempayan. Gelora kini berhimpun di dadanya, bercampur cemas dan keberanian yang ia bangkit-bangkitkan. Satu per satu pelajaran dari ayahnya bergegas datang ke kepalanya, seperti saling berebutan memberi saran dalam suara yang ribut dan Nungku harus merukunkan mereka agar bisa mengambil keputusan terbaik sebelum bertindak.

Sedikit demi sedikit perahu kecil itu kemasukan air. Horison langit sudah raib dari matanya. Semuanya tampak hitam belaka, menyembunyikan batas pertemuan langit dan bumi. Nungku terus berharap agar awan gelap menyingkir secepatnya hingga ia bisa melihat ufuk di tengah hujan yang memanahi punggungnya. Mesin tak akan berguna di saat seperti ini. Sebatang kitir itu semoga bisa membawanya keluar menuju tepian badai.

Saat sedang menggulung tali rawai ke-16, sesuatu seperti bergerak-gerak liar di ujungnya. “Kena kau!” Desis Nungku. Tarikan ikan di ujung tali rawai itu seolah hendak menjerumuskan perahu kecilnya ke dasar samudera. Nungku menyangkutkan kitir, lalu ia pisahkan tali kailnya dari himpunan rawai sebelum ia sentak kuat-kuat. Tampaklah di matanya seekor ikan Layar di ujung sana. Ikan itu gelenyar tak henti-henti berusaha melepaskan diri.

Luar biasa besar ikan Layar di ujung tali kail Nungku. Dua meter panjangnya, nyaris sebesar perahunya. Lelaki muda itu berdiri di buritan, mengimbangi perahu dengan dua kakinya. Sesekali ia ulur tali saat ikan itu menjauh. Telapak tangannya panas terkikis tali. Belum apa-apa, ikan itu sudah menguras separuh tenaganya.

6/

Air laut, hujan dan angin tak henti menghantam perahu dan tubuhnya, tapi Nungku tak mau menyerah. Ia mengulur tali, sesekali menyentak seraya menggulung dengan cepat, agar ikan itu segera kehabisan tenaga dan kian dekat ke perahu. Sesekali pula ia harus berjongkok menahan kitir yang bergetar hebat saat perahunya condong memanjati ombak. Nungku nyaris terlempar dari perahu, saat segulung ombak besar menghantam tubuhnya dari sisi kiri. Ia buru-buru merebahkan diri sambil berpegangan erat pada bibir perahu.

Saat duduk kembali, perahu kecil itu tampak aneh. Rupanya, segulung ombak tadi telah mematahkan jarangka di sisi kiri dan menghanyutkannya entah kemana. Kini jarangka perahunya tinggal satu dan ia harus meneruskan pertarungan untuk pulang. Di tengah prahara macam ini, tak mau ia mati percuma. Ia tak sudi melepas nyawa sebelum pertarungan usai.

Menjelang subuh berikut, agaknya pertarungan mereka belum akan usai. Nungku melayani ikan Layar itu sampai di batas tenaganya akan pungkas terkuras. Angin sedikit mereda, namun gelombang masih mengaduk permukaan air. Dua makhluk Tuhan itu gigih saling mengalahkan.

Sebenarnya Nungku sedang menunggu sebuah kesempatan untuk segera mengakhiri perlawanan si ikan Layar. Ia menanti, namun tak jua kesempatan itu datang. Ikan besar itu seperti mengolok-olok kesabarannya dengan berenang cepat mengitari perahu, lalu tiba-tiba melompat saat tali kail mengencang. Serasa hendak patah tungkai lengan Nungku dibuatnya.

Suatu kali, saat peluang itu datang, justru ketika perahunya itu berada di antara dua gelombang yang membentuk bukit. Ia terpaksa mengayun kitir, membelokkan perahu untuk membelah gelombang, sehingga peluang itu lepas begitu saja.

Namun kesabarannya terbayar. Saat peluang datang sekali lagi, mata Nungku membesar melihat permukaan air yang tersibak, menyembulkan tombak di ujung hidung ikan Layar itu. Nungku yakin, ikan itu akan memukul permukaan air kuat-kuat dengan ekornya sebelum melesatkan tubuh ke udara. Ya. Itulah tandanya.

Nungku melilitkan tali kail di telapak tangan kanannya secepat yang ia bisa. Genggamannya harus kokoh, sebelum ia bersiap menyentak tali kail sekuat tenaga. Tangan kirinya juga sigap menahan rentangan tali dengan kuat. Cukup sekali peluang itu datang, maka seterusnya ada tiga kali berturut-turut ikan akan bergerak seperti itu untuk meredakan efek benturan air. Peluang itu dimanfaatkan benar-benar olehnya. Berulang ia sentak tali kailnya dan membuat ikan Layar itu terbanting tiga kali. Semoga saja itu cukup mengakhiri perlawanan si ikan Layar.

Benar saja. Ikan itu terlihat payah saat Nungku menariknya ke sisi perahu. Agak repot ia menjaga ikan itu tetap bersisian dengan perahu kecilnya saat gelombang terus mengayun dan layar besar di punggung ikan tegak mengancam. Jika tak hati-hati, ujung tulang layar ikan yang runcing itu bisa menusuk dadanya.

Nungku menghunus pisau besar dari pinggangnya. “Kau hebat sekali tadi,” bisiknya pada ikan besar itu, “aku menghormatimu di pertarungan ini. Tapi, maafkan aku, kawan. Kita harus memenuhi takdir kita masing-masing.”

Perlahan Nungku menekan pisaunya ke lambung ikan besar itu. Menahannya sejenak agar darah ikan tak banyak keluar dan ikan bisa mati tanpa banyak kesakitan. Akan repot ia nanti jika darah ikan justru mengundang datangnya kawanan hiu.

“Aku janji akan menguburkan jantungmu di pantai.” Nungku menjanjikan ritual Tosangia, sebagai penghormatan bagi makhluk laut yang ia kalahkan dalam pertarungan. Ini penting. Tapi ia harus kembali ke pantai dengan selamat untuk bisa memenuhi janjinya.

Tubuh ikan Layar itu ia ikat di sisi kiri perahu, di bagian jarangka yang patah. Ternyata segelombang ombak terakhir yang menerjang perahunya telah pula mematahkan kitir, membuat mesinnya kemasukan air dan tak bisa lagi dinyalakan. Hanya sebatang dayung saja harapannya untuk pulang.

Langit belum cerah, dan ombak masih cukup tinggi. Hujan sudah selesai dan angin perlahan mereda. Tapi Nungku harus pulang, semoga bisa mencapai pantai sebelum siang. Ikan di sisi perahunya itu akan memupus sangkaan orang tentang laut, tentang peruntungan yang kata mereka sudah habis. Sangkaan-sangkaan yang serupa buih ombak di setiap benak nelayan desa Talaga Besar akan reda saat ia nanti mendaratkan ikan ini di pantai.

Terlintas wajah ibunya, juga wajah ayahnya. Wajah Makati dan istrinya. Wajah-wajah yang menemani kesendiriannya dalam pertarungan di tengah badai tadi. Senyum ibunya masih membekas di pelupuk matanya, seolah memberinya semangat untuk terus mengayuh menuju pantai. Pertarungan yang membuatnya lebih percaya diri. Ia kian yakin pada petatah-petitih yang kerap diucapkan ibunya: Tuhan tak pernah menyembunyikan setitik nikmat pun dari hambanya.

Saatnya pulang.

“Terima kasih, Ibu.” Nungku mengayuh dayung menuju pantai. (*)

Molenvliet, 2013.

Selengkapnya, baca di: LMCR-RayaKultura

About ilhamqmoehiddin

[ORGANIZATION]: http://theindonesianwriters.wordpress.com [FACEBOOK]: https://www.facebook.com/ilhamq.moehiddin [TWITTER[: @IlhamQM Lihat semua pos milik ilhamqmoehiddin

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s

%d blogger menyukai ini: